傳奇程序員Notch 身價1.1億美元

 

       到2013年初,Minecraft的註冊用戶已經不計其數,付費用戶數量也已經超過9000多萬。 2011年10月,發布了移動版Minecraft,在App Store的付費應用中,仍舊排在前三。

       這個如今被越來越多人奉為神作,並讓無數人深深沉迷其中的遊戲最初卻幾乎由Markus Persson一個人獨力開發,與真名相比,他在網絡上的暱稱Notch無疑更加有名,許多人將他視作獨立遊戲開發大神和獨立軟件圈子的標誌性人物。

       靠著Minecraft,Notch在2012年的收入超過了1.1億美元,那麼他究竟是怎樣的一個人物,他又是如何成長到如今大神境地的,他又有哪些值得我們借鑒的開發和商業哲學呢?

Minecraft開發者Notch:傳奇程序員身價1.1億美元

       7歲的時候,父母離異,他跟著父親。

       那時候父親買了一台Commodore 128家用電腦,Notch訂閱了一份電腦雜誌,上邊有一些代碼,Notch可以把這些代碼輸入計算機,做些有趣的小遊戲。過程中他發現,如果自己改變一些代碼,遊戲就會變化或崩潰。不過也不記得這個過程有多快,反正是從8歲就開始寫了第一個遊戲,那是一個非常簡單的文字冒險遊戲,必須輸入正確的句子才能進入下一個房間。



       他說,自己就是那麼開始學會寫代碼的,懂得的編程語言有Basic、Pascal、C、C++、Java和ActionScript,所中意的編程語言是Java和C++的綜合。最喜歡的是Lighting Engine。

       前Minecraft時期

       畢業之後,他去了瑞典首都施德哥爾摩一家IT公司做Web編程,幾年之後離開那家公司,那時候開始覺得自己找工作會比較容易,但正巧趕上科技泡沫爆發,他失業了,然後做了一些遠程教育的東西。這樣持續了兩年,兩年中,孤獨的他也只是與母親住在一起。

       後來又找了一份程序員的工作,並和同事一起開發了Wurm Online,該遊戲和現在的Minecraft一樣,玩家創造世界改造土地,挖掘地下資源。在這以後,Notch又去了Midas,也就是後來的king.com,公司開發大量的Flash遊戲,Notch每兩個月就要開發一款新遊戲,據說他在那裡開發了大約30款遊戲。

       與其他程序員不同的是,Notch對遊戲有很深的理解。他說,遊戲開發的黃金法則就是spec it out。在king.com禁止在業餘時間開發遊戲之後,他就辭去了工作,接著開始開發Minecraft。

       20​​10年,當Minecraft用戶發展到一定階段的時候,獨立工作室就應付不了這樣龐大的用戶基數,Notch意識到是該建立團隊的時候了。夏天,他就與兩個曾經的同事和老闆建立了Mojang,其中一個聯合創始人是他曾經在Flash遊戲開發公司King.com的同事Manneh,另一個則他的前CEO。

Minecraft開發者Notch:傳奇程序員身價1.1億美元

       拒絕投資者

       Minecraft成功之後,Mojang三位聯合創始人一下過著富裕的生活。也受到了許多VC的關注。在2011春天,Notch連續三個月都每天與VC會話,可能一共見了100到150個VC。

       其中一個是矽谷著名風投大師肖恩·帕克,也就是Napster的聯合創始人,也是Facebook的第一位總裁。但得到的結果和其他投資人一樣,Mojang不需要資金了。

       Notch不希望把公司做大,不想員工超過25人,不想上市。

       開放、開放、還是開放

       關於遊戲開發,看過他所有的採訪,都離不開一點,開放、開放、還是開放。

       技術上是開放的。

       不論是Minecraft還是他所開發的其它遊戲,都是先寫一些代碼,開發一個大概框架,然後調整,從來不會把規則定死了。開發好之後自己先玩玩兒,看看什麼有趣什麼無趣,然後再作改變。比如Minecraft最開始就是一個斜視角等角視圖遊戲,最後不斷調整。

       模式上也是開放的。

       他事先不會設定任何固定的模式或者有什麼特定的計。一方面盡量讓玩家參與到遊戲的設計當中,讓他們對遊戲的畫面或者功能提出建議。有時候,用戶會挑出你已有的毛病或者告訴你游戲將要出現的毛病。另一方面,這樣的方式也方便自己添加一些時不時蹦出來的靈感。

       Notch更喜歡做一個交互性的世界而不是設定一個過程去綁架用戶。整個過程盡量保持一切都是開放的,其實他自己也不完全清楚這種方法是好還是壞。

       什麼才是可行的模式?他也不知道,但可以肯定,通過與公平對待你的消費者並與他們保持密切的聯繫,你就能走得很遠。

       寫博客推廣產品

       Minecraft最開始時有沒有推廣經費的,Notch做推廣的方式是什麼?

       在TIGSource論壇發布關於Minecraft的新聞,也在Twitter,Reddit,Tumblr寫博客,這都是很好的推廣方式。國外很多開發者都對這樣的推廣方式樂此不疲。

       多人遊戲賺錢比單人遊戲容易

       談到Minecraft的盈利,他認為做多人遊戲比單人遊戲賺錢要容易,單人的遊戲,付費只是一次性的,多人的則可以按月收費。並且在開發過程中出售“預發布”版本的遊戲是一種很好的方式,不論從商業上還是從技術上說,都如此,不但能積累資金,還能檢驗你所逐步添加的東西是否起作用。

       另外,他發現,銷售曲線與開發速度息息相關,每次都這樣,努力一些,進度快一些,賣的就多一些。

       病毒與盜版?無所謂

       其實從2011年開始,Persson就已經不直接參與Minecraft了,而是把每日的開發工作交給了Jens Bergensten(@jeb_),他自己則開發新的遊戲0x10c。該遊戲也採取了Minecraft的高度自由與創新的路線,並且比Minecraft做得更深。

       0x10C遊戲不僅可以像Minecraft那樣,自己建造,還能自己編程甚至寫一些惡意代碼,代碼甚至可以感染0x10c遊戲本身。但Notch卻說:“我不會阻止病毒”,就如同他不會在PC遊戲中做一些設置打擊盜版一樣,他說,

       盜版確實應該打擊,但是不應該在遊戲中進行阻止,因為這樣損害了其他玩家的遊戲體驗,PC遊戲盜版是很厲害,但是也不像某些大公司所吹噓的那麼嚴重。

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